歯に塗布するフッ素って何?副作用はある?歯への効果とは

2020年08月3日

テレビCMなどで「フッ素配合」という言葉を耳にすることが増えてきました。 フッ素配合の歯磨き粉なども見かけますよね。 歯にはよいイメージのある「フッ素」ですが、実際フッ素とはどういうものなのかご存知でしょうか? 今回は、歯に塗布するフッ素をテーマに、フッ素の効果や副作用についてもご紹介します。

目次

フッ素とは何?

歯磨き粉にも配合されているフッ素とは、歯の表面に塗ることで歯質を強くし、虫歯を予防する働きのある天然元素のことです。 フッ素を吸収しやすい子供のうちにしっかりと取り入れることで丈夫な永久歯を作ることが期待できることから、乳歯の生えた子供に使用することが多いです。 大人も歯磨き粉などで取り入れることで、虫歯予防が出来ます。

フッ素が歯に与える影響・効果とは

フッ素が歯に与える影響・効果とは

歯に塗ることで虫歯予防になると言われるフッ素ですが、フッ素が歯に与える影響や効果にはどのようなものがあるのでしょうか。

フッ素の効果①虫歯菌の働きや酸の量を抑える

虫歯ができる理由は、虫歯菌が酸を作り、その酸によって歯が溶けることにあります。 虫歯菌の作り出す酸から歯を守るため、私たちの体は唾液を分泌して口内を中性に戻そうとしますが、唾液の分泌が少ない人など口内を中性に戻しきれない場合には、虫歯が進行してしまうことになります。 フッ素には、そんな虫歯菌の働きを鈍くし、酸を作り出す量を抑えてくれる効果が期待されています。

フッ素の効果②歯の表面を強くする

フッ素を塗ると歯の表面が酸によって溶けにくい性質になるため、虫歯の予防につながると期待されているのです。

フッ素の効果③歯の再石灰化を促進する

フッ素には、歯の再石灰化を促進する働きがあります。 虫歯の原因になる菌や酸を抑えるだけでなく、初期の虫歯であれば修復してくれる効果も期待されています。

フッ素配合の歯磨き粉やうがい薬の効果

フッ素配合の歯磨き粉やうがい薬の効果

フッ素を最も手軽に取り入れる方法としては、フッ素配合の歯磨き粉やうがい薬があります。 毎日の歯磨きやうがいに用いることで、フッ素が歯によい働きをしてくれるでしょう。 日本で販売されている歯磨き粉のフッ素濃度は500~1500ppmのものがほとんどです。 即効性を期待するよりは、毎日続けることが大切だと言えるでしょう。

子供のうちから使用できる歯磨き粉もあります。 うがいができない歳のお子さんには泡状で出るタイプのフッ素入りの歯磨き粉がおすすめです。 フッ素配合の歯磨き粉の効果をより高めるためには、歯に塗ったフッ素をできるだけ長く口内にとどめておくことが大切です。 せっかく塗ったフッ素が流れてしまわないように、うがいは1回水を口に含むだけで十分ですよ。

歯科医院で塗布する高濃度フッ素の効果

歯科医院やクリニックでもフッ素を塗布してもらえます。 歯科医院で使用するフッ素塗布剤は9000ppmという非常に高い濃度のものです。 高い濃度のフッ素は持続力も高いため、数ヶ月~半年に一回を目安として塗るとよいでしょう。

歯科医院でフッ素を塗布したあとの注意点としては、やはり、できるだけフッ素を長く口内にとどめるようにすることです。 少なくとも30分間は飲食を控えましょう。 また、フッ素塗布のあとにうがいする必要もありません。

フッ素を歯に塗布すると副作用はある?

フッ素は濃度が高いほど虫歯から歯を守る効果も高まると言われていますが、濃度の高いフッ素を過剰に取り込むことで、歯が白く濁ったようになるフッ素症(斑状歯)を引き起こす危険性があります。

フッ素症は、歯そのものがもろくなるわけではありませんが、歯の色が斑(まだら)になるため、美しい見た目を損なうという点で避けたい症状でしょう。 しかし、フッ素症は相当量のフッ化物を含んだ水を常飲することが原因で起こるため、日常的な歯磨きや歯科医院でのフッ素塗布によってフッ素症といった副作用が起こることはありません。

また、歯磨き粉とうがい薬を併用して使い続けるとフッ素症が発生するのでは?と不安に感じる方もいるかもしれませんが、そもそも日本国内で入手できる歯磨き粉やうがい薬のフッ素の含有量はさほど多くはありません。 そのため、歯磨き粉とうがい薬を併用して使い続けても、フッ素症が発生する可能性は低いでしょう。

最後に

今回は歯を強くするフッ素についてご紹介しました。フッ素は、虫歯菌の働きを抑え、歯の再石灰化を促進してくれることから、歯にとって強い味方になります。しかし、フッ素は歯を強くしてくれますが、歯の色を白くしてくれる効果はありません。強く丈夫なだけでなく見た目も綺麗な白い歯を手に入れるためには、フッ素とは別にホワイトニングなどのケアも行うようにしてください。

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この記事は歯科医師が監修しております
歯科医師 岡本恵衣
ホワイトニングバー専属歯科医師 岡本恵衣
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